Omhels jou verskille

S2C, Spelling om te kommunikeer, nie-praat, nie-sprekers, Outisme, I-ASC, Speler, nieverbaal, S2C, Motormorphosis

Sarah Selvaggi Hernandez is 'n outistiese dowe skrywer, opvoeder, arbeidsterapeut en internasionale spreker. Sy was ook die eerste openlik Outistiese persoon wat verkies is om op enige vlak in die Amerikaanse regering te dien. Sarah is passievol oor beroepswetenskap, sensoriese verwerking en geestelike welstand, en positiewe gestremdheidsidentiteit. Haar visie bly gesentreer op die skepping van identiteit-bevestigende kontekste om neurodivergente ontwikkeling te ondersteun. Sy bestuur die gewilde sosiale media-webwerf The Autistic OT en sluit tans aan by die outistiese gemeenskap se poging om #StopTheShock by die Judge Rotenberg-sentrum in Canton, MA as aversives te gebruik.

Sarah se professionele ervaring sluit in hoofonderwyser by Head Start in Bristol, assistent-professor by Bay Path Universiteit, vroeë intervensie terapeut in Springfield, MA, en Arbeidsterapeut by Solnit North in East Windsor, CT. Sarah en haar man, Jeremy, het ook vir byna twintig jaar as 'n terapeutiese pleeggesin vir die staat Connecticut gedien en gaan voort om terapeutiese uitstelsorg vir outistiese kinders te verskaf. Sarah dien ook op die adviesraad van Disability Rights CT. Sarah kan gelukkig fladderend gevind word saam met haar gesin in Enfield, CT.

Geniet asseblief hierdie onderhoud wat jou 'n bietjie van 'n kykie in Sarah se lewe gee!

Sterling: Jy het soveel verskillende titels, en jy dien die wêreld op soveel verskillende maniere. Vertel ons 'n bietjie van jou loopbaanreis en hoe jy gekom het waar jy nou is?

S2C, Spelling om te kommunikeer, nie-praat, nie-sprekers, Outisme, I-ASC, Speler, nieverbaal, S2C, MotormorphosisSarah: Ek kan eintlik nie 'n tyd onthou toe ek nie iemand met iets gehelp het nie, en dit het 'n lewenslange passie geword. Ek sou sê dat ek byna my hele lewe lank in 'n rol was wat spesifiek daarop gefokus is om mense rondom my te ondersteun en my gemeenskap te dien. My eerste werk op 16 was as 'n persoonlike versorgingsassistent vir 'n middelskoolleerling met serebraal gestremdheid, wat ek vandag nog as een van my dierbaarste vriende beskou. Ek het my loopbaan in verskeie rolle voortgesit, insluitend busmonitor en hoofonderwyser vir ons plaaslike Head Start-kleuterskool. Ek was 'n paraprofessioneel by my alma mater Hoërskool. Ek is al amper 20 jaar lank ’n terapeutiese pleegouer. Seker my gunsteling posisie was om 'n kinderoppasser te wees. 

Op 'n stadium in my 30's het ek besluit dat ek geld moet maak om dit te kan bekostig om my gesin op vakansie te neem, so ek het besluit om my hoëronderwyspogings daarop te fokus om 'n hoërskool biologie-onderwyser te word. Nadat ek my eerste kind aangeneem het, het ek uitgevind dat ek swanger is. Ek het ook my tweede aangenome kind in my huis verwelkom. Ek het besluit dat ek regtig vakansies met al hierdie kinders moet kan bekostig, so ek het na beroepe gekyk wat soortgelyk is, maar hoër betaal as openbare onderwys en Arbeidsterapie gevind. Op die ouderdom van 31 het ek dus voltyds teruggegaan skool toe en my arbeidsterapiegraad verwerf. As 'n arbeidsterapeut het ek in vroeë intervensie gewerk en ook in 'n psigiatriese residensiële behandelingsfasiliteit vir adolessente mans. Ek het toe 'n professor in pediatrie en geestesgesondheid geword en het teruggekeer skool toe vir my Ph.D. waaraan ek vandag nog werk. Ek is 'n entrepreneur en wy my tyd aan outistiese voorspraakwerk.

S2C, Spelling om te kommunikeer, nie-praat, nie-sprekers, Outisme, I-ASC, Speler, nieverbaal, S2C, Motormorphosis

Sterling: Dit moet moeilik wees om in soveel verskillende rolle te wees. Hoe bepaal jy wat voorkeur geniet? Wat is jou topprioriteit?

S2C, Spelling om te kommunikeer, nie-praat, nie-sprekers, Outisme, I-ASC, Speler, nieverbaal, S2C, MotormorphosisSarah: Dit gaan 'n bietjie cheesy klink, maar eerlikwaar, my topprioriteit is my familie. Ek is 'n baie intense mens en kan alles hanteer wat ek besluit om te doen, maar ek maak seker dat my maat instem tot mederegulering en vennootskap met my. Ek is ook ongelooflik beskermend teenoor my kinders en besef dat hulle my nodig het om 'n gereguleerde ma te wees en daarom prioritiseer ek om seker te maak dat ek aan hul outentieke behoeftes voldoen en ondersteunende verkenning vir toekomstige behoeftes. Ons ouer baie anders as wat ons ouer geword het en ek dink daardie paradigmaskuif het ons in staat gestel om te herdefinieer hoe om te eb en vloei as 'n gesin. 

Ek leer ook om myself Genade te gee en te skei van situasies waar die ander persoon of entiteit, of sisteem nie bereid is om 'n vennoot te wees of saam met my te medereguleer nie. Ek het myself op baie plekke in posisies bevind wat baie gewillig was om die voordele van my intens neurodivergente dryfkrag te ontvang, maar nie bereid/in staat was om my herstellende behoeftes te ondersteun nie. Ek vind uiteindelik uit dat die enigste persoon wat werklik in my herstellende behoeftes kan voorsien, ek is, en ek kon beter leer hoe om grense te onderhandel tydens my selfvoorspraakwerk wat ek dan na my openbare voorspraakwerk verwys en deel.

Sterling: Het jy 'n persoon of 'n ervaring wat jou geïnspireer het om te wees wie jy vandag is?

Sarah: Ek gaan nog 'n cheesy antwoord gee en sê, my ouers. Ek het 'n baie interessante stel ouers, en hulle het 'n baie interessante konteks geskep om my uiteenlopende ontwikkeling te ondersteun. Ek stem nie saam met baie van die dinge wat as kind met my en om my gebeur het nie, maar hulle het my regtig gewys hoe om te verskil en steeds weer saam te kom en in eenheid saam te werk en saam te werk. Vir my is dit die definisie van interafhanklikheid. Ek is dankbaar dat my ouers my die geleentheid gegee het om te leer hoe om my grense te stel, in stand te hou en te versterk. My opvoeding was ongelooflik ingewikkeld. Ek is baie dankbaar dat my volwasse verhouding met hulle insluit om te leer oor hul ervarings van grootword en ouerskap, maar van 'n meer gepaste plek af, want ek kan grense stel en myself ondersteun. Dit is waarskynlik 'n meer ingewikkelde antwoord as wat ek bedoel het, maar ek dink dit is belangrik dat ons hierdie soort gesprekke het.

My mees suiwer inspirerende bron sou Anne Shirley van Anne of Green gables wees. As kind was ek uiters gefassineer met die reeks en het my fassinasie ook daarin voortgesit om die nuwe Netflix-reeks Anne met 'n E in te sluit. Ek dink baie mense sal dit my spesiale belangstelling noem, en ek het uiteindelik na Prins Edward gegaan Island toe ek 14 was en al my geld gespaar het om 'n eerste-uitgawe Anne van Avonlea te koop. Ek geniet baie onverbiddelike deernis en voel dit is 'n gemeenskaplike draad van menslikheid wat ek met haar deel. 

Sterling: Hoe was dit om die eerste openlik outistiese individu te wees wat verkies is om in die Amerikaanse regering te dien? 

S2C, Spelling om te kommunikeer, nie-praat, nie-sprekers, Outisme, I-ASC, Speler, nieverbaal, S2C, MotormorphosisSarah: O my god, dit was so wonderlik om daardie spasie te eis net omdat ek geweet het dit moet opgeëis word. Ek is terdeë bewus daarvan dat die heel beste politici in alle tyd en ruimte neurodivergent moes gewees het. Ek het eintlik in die DC-gebied grootgeword omdat my pa 'n Koreaanse kriptoloog by die NSA was, so ek het grootgeword met 'n baie outistiese vlak van liefde vir regerings. Ek het alles geleer wat ek kon oor ons regering en die regerings in die lande. Ek het nooit gesien hoe ek verkies word nie, maar het altyd gesien dat ek in 'n ondersteunende rol was, so om vir die amp te hardloop was altyd 'n potensiaal vir my. Ek het nooit regtig gedink dit sou 'n moontlikheid vir my wees as gevolg van my opvoeding nie.

Ek dink daar kom 'n punt in enige stelsel waar iemand net sê hey, ek glo dat ek iets divers en anders verteenwoordig en dat diversiteit en verskil nie net belangrik is nie, maar noodsaaklik is vir hierdie proses. Die rede waarom dit vir my belangrik is, was dat ek geen outistiese verteenwoordiging in die regering gehad het nie, en tog het ek geweet dat daar outistiese mense was en nog altyd outistiese mense in die regering was. Toe ek dit besef, het ek eintlik 'n bietjie emosioneel gevoel omdat ek gewonder het hoekom hulle nie hul neurodivergensie kon eis nie en spesifiek hoekom hulle nie veilig genoeg voel om dit te eis nie. Die realiteit is dat die mediese diagnose van outisme so gestigmatiseer is dat mense eintlik geleenthede mis en geweier word as gevolg van mense se implisiete en eksplisiete vooroordeel. As gevolg hiervan was ek nie regtig opgewonde om die eerste te wees nie. Dit was meer daaroor om dit as belangrik te beweer sodat ander mense meer ondersteun kan voel en ook om te beweer dat dit belangrik is om by hul regering ingesluit te word. Ek het gewilde toesprake soos die Gettysburg-adres voorgedra om my te help kalmeer en dit is omdat ek werklik die woorde glo wat vir my gesê is. As volwassene het ek geleer om krities te ontleed en het tot die ongelukkige gevolgtrekking gekom dat nie almal in die regering my vertroue verdien nie. Ek voel dit is my verpligting as burger om seker te maak dat ek mense kies wat ek kan vertrou. Om eerlik te wees, ek het die meeste vertroue en respek vir ander neurodivergente politici gehad en het gevind dat hulle ongelooflik regverdig en regverdig is.

S2C, Spelling om te kommunikeer, nie-praat, nie-sprekers, Outisme, I-ASC, Speler, nieverbaal, S2C, MotormorphosisEk stel my dikwels voor hoe ons wêreld sou wees as ons outistiese ouderlinge veilig genoeg was om hul divergensie te eis en nederig voel om ruimte te beskerm vir diegene wat na my kom om hul outentieke identiteit op te eis en soveel plekke aan die politieke tafel in te neem as wat hulle wil. neem.

Ek waardeer hierdie vraag baie, en ek weet ek is besig om te raas, maar baie mense het my terugvoer gegee asof dit tevergeefs of onverdiend was om te beweer, wat goed is, en ek verstaan ​​hul punt. Maar ek voel ook dat iemand dit net nodig het om dit te sê, want om dit nie te beweer nie, het gevoel soos geïnternaliseerde bekwaamheid, en dit is grof. Ek wil dit nie voel as ek eers weet dit is daar nie.

Sterling: As jy kon teruggaan in tyd en vir jou 10-jarige een raad gee, wat sou dit wees?

Sarah: Ek is mal oor hierdie vraag, en ek dink heeltyd hieroor. As ek baba Sarah se 10-jarige gesig in my hande kon hou, sou ek vir haar gesê het om gebaretaal te leer, want kommunikasie is geldig, kommunikasie is geldig, kommunikasie is geldig, en dit maak nie saak hoe dit lyk, hoe dit klink nie. , die vorm wat dit aanneem, die stryd en reg om gehoor te word, is algemene menslikheid. Ek sal ook vir my lieflike baba-gesiggie sê dat jy niks verkeerd verstaan ​​nie en dat die "mean kids" regtig sleg is vir jou, maar dit is nie jou skuld nie. Hulle het waarskynlik hulp en 'n drukkie nodig, maar dit is regtig goed dat jy nie die ander wang draai nie, maar wegstap. Ek sou vir haar sê dat sy pragtig is en dat sy pragtig is en dat haar lyf presies reg is. Ek sou haar vertel dat volwasse Sarah se hart dieselfde is as die 10-jarige Sarah se hart, maar met meer belasting. Ek sal ook vir haar sê dat sy vreemd en outisties is en albei die dinge is so radikaal.

Sterling: Wat is 'n prettige feit oor jou?

S2C, Spelling om te kommunikeer, nie-praat, nie-sprekers, Outisme, I-ASC, Speler, nieverbaal, S2C, MotormorphosisSarah: Ek was vroeër 'n speletjie-meester in 'n multi-speler aanlyn rolspel. Benewens die speel en werk vir die speletjie vir meer as 20 jaar, het ek my heel beste vriend en my man ontmoet as gevolg van die speletjie. My beste vriendin se naam is Jani en sy is 'n outistiese terapeut in Noord-Carolina. My man is 'n neurodivergente elektro-meganiese instandhoudingsinstrukteur by ons plaaslike gemeenskapskollege. Aanlyn verhoudings is nie vreemd nie; om die waarheid te sê, ek dink hulle is die beste, so moenie so bekommerd raak oor jou kind se quote-unquote wat nie regte vriende het nie, want virtuele vriendskappe is geldig.

Interessant genoeg gee ek krediet vir die tyd wat ek as 'n spelmeester spandeer het om my te help om baie goeie toesprake te skryf en inklusiewe kontakte te skep en te bou. Ek kan my werk as 'n virtuele spelmeester direk in verband bring met my vermoë om 'n suksesvolle betoging by die Judge Rotenberg-sentrum in Massachusetts voor te berei en te beplan.

 

Om meer oor Sarah se lewe te wete te kom, was uiters inspirerend. Ek is mal oor hoe sy haar neurodivergensie omhels en ander aanmoedig om dieselfde te doen. Haar woorde is opbouend en dit herinner ons daaraan dat alles wat ons in die lewe deurmaak 'n doel dien. Al haar omstandighede het gedien om haar die sterk en suksesvolle individu te maak wat sy vandag is.

 

Die missie van I-ASC is om kommunikasietoegang vir nie-sprekende individue wêreldwyd te bevorder deur opleidingonderwysvoorspraak, en navorsing. I-ASC ondersteun alle vorme van aanvullende en alternatiewe kommunikasie (AAK) met 'n fokus op metodes van spelling en tik. I-ASC bied tans aan Praktisynsopleiding in Spelling om te kommunikeer (S2C)met die hoop dat ander metodes van AAC met behulp van spelling of tik by ons vereniging sal aansluit

Lewer Kommentaar

Jou e-posadres sal nie gepubliseer word nie. Verpligte velde gemerk *