Abrace suas diferenças

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Sarah Selvaggi Hernandez é autora, educadora, terapeuta ocupacional e palestrante internacional surda autista. Ela também foi a primeira pessoa abertamente autista eleita para servir no governo dos Estados Unidos em qualquer nível. Sarah é apaixonada por ciência ocupacional, processamento sensorial e bem-estar mental e identidade positiva de deficiência. Sua visão permanece centrada na criação de contextos de afirmação de identidade para apoiar o desenvolvimento neurodivergente. Ela administra o popular site de mídia social The Autistic OT e atualmente está se juntando ao esforço da comunidade autista para #StopTheShock usado como aversivo no Judge Rotenberg Center em Canton, MA.

A experiência profissional de Sarah inclui diretora no Head Start em Bristol, professora assistente na Bay Path University, terapeuta de intervenção precoce em Springfield, MA e terapeuta ocupacional na Solnit North em East Windsor, CT. Sarah e seu marido, Jeremy, também serviram como família adotiva terapêutica para o estado de Connecticut por quase vinte anos e continuam a fornecer cuidados terapêuticos temporários para crianças autistas. Sarah também atua no conselho consultivo do Disability Rights CT Sarah pode ser encontrada feliz com sua família em Enfield, CT.

Por favor, aproveite esta entrevista que lhe dá uma espiada na vida de Sarah!

Sterling: Você tem tantos títulos diferentes e serve o mundo de muitas maneiras diferentes. Conte-nos um pouco sobre sua trajetória profissional e como você chegou onde está agora?

S2C, ortografia para comunicar, não falantes, não falantes, autismo, I-ASC, ortografia, não-verbal, S2C, motormorfoseSarah: Na verdade, não consigo me lembrar de uma época em que não estivesse ajudando alguém com alguma coisa, e isso se tornou uma paixão para toda a vida. Eu diria que quase toda a minha vida, estive em um papel especificamente focado em apoiar as pessoas ao meu redor e servir minha comunidade. Meu primeiro emprego aos 16 anos foi como assistente de cuidados pessoais para um estudante do ensino médio com paralisia cerebral, que ainda hoje considero um dos meus amigos mais queridos. Continuei minha carreira em várias funções, incluindo monitora de ônibus e diretora de nossa pré-escola local Head Start. Eu tenho sido um paraprofissional na minha alma mater High School. Eu tenho sido um pai adotivo terapêutico por quase 20 anos. Provavelmente minha posição favorita era ser babá. 

Em algum momento dos meus 30 anos, decidi que precisava ganhar dinheiro para poder levar minha família de férias, então decidi concentrar meus esforços no ensino superior em me tornar professor de biologia no ensino médio. Depois de adotar meu primeiro filho, descobri que estava grávida. Também dei as boas-vindas ao meu segundo filho adotivo em minha casa. Decidi que realmente precisaria ter condições de pagar férias com todas essas crianças, então procurei profissões semelhantes, mas que pagassem mais do que o ensino público e encontrei a Terapia Ocupacional. Então, aos 31 anos, voltei a estudar em tempo integral e me formei em terapia ocupacional. Como terapeuta ocupacional, trabalhei em intervenção precoce e também em um centro de tratamento psiquiátrico residencial para adolescentes do sexo masculino. Tornei-me então professor de pediatria e saúde mental e voltei para a escola para meu doutorado. para o qual ainda estou trabalhando hoje. Sou empreendedor e dedico meu tempo ao trabalho de defesa do autista.

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Sterling: Estar em tantos papéis diferentes deve ser difícil. Como você determina o que tem precedência? Qual é a sua prioridade?

S2C, ortografia para comunicar, não falantes, não falantes, autismo, I-ASC, ortografia, não-verbal, S2C, motormorfoseSarah: Isso vai soar um pouco brega, mas honestamente, minha maior prioridade é minha família. Sou uma pessoa muito intensa e posso lidar com tudo o que decido fazer, mas certifico-me de que meu parceiro consente em co-regular e fazer parceria comigo. Eu também sou incrivelmente protetora com meus filhos e percebo que eles precisam que eu seja uma mãe regulamentada, então eu priorizo ​​garantir que eu atenda às suas necessidades autênticas e apoie a exploração para necessidades futuras. Somos pais de maneira muito diferente do que éramos pais e acho que essa mudança de paradigma nos permitiu redefinir como fluir e fluir como uma família. 

Também estou aprendendo a me dar Graça e me separar de situações em que a outra pessoa ou entidade ou sistema não está disposto a ser um parceiro ou co-regular comigo. Eu me encontrei em muitos lugares em posições que estavam muito dispostas a receber os benefícios de meu impulso intensamente neurodivergente, mas não dispostas/capazes de apoiar minhas necessidades restaurativas. Acabo descobrindo que a única pessoa que pode realmente atender às minhas necessidades restaurativas sou eu, e tenho sido mais capaz de aprender a negociar limites durante meu trabalho de auto-advocacia, que depois passo e compartilho com meu trabalho de defesa pública.

Sterling: Você tem uma pessoa ou uma experiência que o inspirou a ser quem você é hoje?

Sarah: Eu vou dar outra resposta brega e dizer, meus pais. Eu tenho um grupo de pais muito interessante, e eles criaram um contexto muito interessante para apoiar meu desenvolvimento divergente. Eu não concordo com muitas das coisas que aconteceram comigo e ao meu redor quando criança, mas eles realmente me mostraram como discordar e ainda voltar a trabalhar e trabalhar em união. Para mim, esta é a definição de interdependência. Sou grato por meus pais terem me dado a oportunidade de aprender a estabelecer, manter e reforçar meus limites. Minha educação foi incrivelmente complicada. Sou muito grata que meu relacionamento adulto com eles inclui aprender sobre suas experiências de crescimento e paternidade, mas de um lugar mais apropriado, porque posso estabelecer limites e me sustentar. Essa é provavelmente uma resposta mais complicada do que eu pretendia, mas acho importante termos esse tipo de conversa.

Minha fonte de inspiração mais pura seria Anne Shirley de Anne of Green Gables. Quando criança, fiquei extremamente fascinado com a série e continuei meu fascínio até incluir a nova série da Netflix Anne with an E. Suponho que muitas pessoas chamariam isso de meu interesse especial, e acabei indo para o príncipe Edward Island quando eu tinha 14 anos e economizei todo meu dinheiro para comprar uma primeira edição de Anne of Avonlea. Eu realmente gosto de compaixão implacável e sinto que é um traço comum da humanidade que compartilho com ela. 

Sterling: Como foi ser o primeiro indivíduo abertamente autista a ser eleito para servir no governo dos EUA? 

S2C, ortografia para comunicar, não falantes, não falantes, autismo, I-ASC, ortografia, não-verbal, S2C, motormorfoseSarah: Oh meu Deus, foi tão maravilhoso reivindicar esse espaço apenas porque eu sabia que precisava ser reivindicado. Estou bem ciente de que os melhores políticos de todos os tempos e espaços devem ter sido neurodivergentes. Na verdade, cresci na área de DC porque meu pai era um criptologista coreano na NSA, então cresci com um nível muito autista de amor pelos governos. Aprendi tudo o que pude sobre nosso governo e os governos dos países. Eu nunca me vi sendo eleito, mas sempre me vi como coadjuvante, então concorrer a um cargo sempre foi um potencial para mim. Eu nunca pensei que seria uma possibilidade para mim por causa da minha educação.

Acho que chega um ponto em qualquer sistema em que alguém apenas diz oi, acredito que represento algo diverso e diferente e que a diversidade e a diferença não são apenas importantes, mas essenciais para esse processo. A razão pela qual é importante para mim é que eu não tinha nenhuma representação autista no governo, e ainda assim eu sabia que havia pessoas autistas e sempre houve pessoas autistas no governo. Quando percebi isso, fiquei um pouco emocionado porque me perguntei por que eles não eram capazes de reivindicar sua neurodivergência e, especificamente, por que não se sentiam seguros o suficiente para reivindicá-la. A realidade é que o diagnóstico médico de autismo é tão estigmatizado que as pessoas realmente perdem e são negadas oportunidades por causa do preconceito implícito e explícito das pessoas. Por causa disso, eu não estava realmente animado para ser o primeiro. Tratava-se mais de reivindicar isso como importante para que outras pessoas se sentissem mais apoiadas e também reivindicar a importância de serem incluídas em seu governo. Eu costumava recitar discursos populares como o discurso de Gettysburg para me ajudar a me acalmar e é porque eu realmente acredito nas palavras que me disseram. Como adulto, aprendi a analisar criticamente e cheguei à infeliz conclusão de que nem todos no governo merecem minha confiança. Sinto que é minha obrigação como cidadão garantir que elejo pessoas em quem posso confiar. Para ser honesto, tenho tido mais confiança e respeito por outros políticos neurodivergentes e os considero incrivelmente justos.

S2C, ortografia para comunicar, não falantes, não falantes, autismo, I-ASC, ortografia, não-verbal, S2C, motormorfoseCostumo imaginar como seria nosso mundo se nossos autistas mais velhos estivessem seguros o suficiente para reivindicar sua divergência e se sentissem humildes em proteger espaço para aqueles que vierem depois de mim reivindicarem sua identidade autêntica e ocuparem tantos assentos na mesa política quanto quiserem. leva.

Eu realmente aprecio essa pergunta, e sei que estou divagando, mas muitas pessoas me deram feedback como se fosse vão ou indigno de alegação, o que é bom, e eu entendo o ponto deles. Mas também sinto que alguém precisava dizer isso porque não afirmar isso parecia uma capacidade internalizada, e isso é nojento. Eu não quero sentir isso quando eu souber que está lá.

Sterling: Se você pudesse voltar no tempo e dar um conselho a uma criança de 10 anos, qual seria?

Sarah: Adoro essa pergunta e penso nisso o tempo todo. Se eu pudesse segurar o rosto da bebê Sarah de 10 anos em minhas mãos, eu diria a ela para aprender a língua de sinais porque a comunicação é válida, a comunicação é válida, a comunicação é válida, e não importa o que parece, como soa , a forma que toma, a luta e o direito de ser ouvido é a humanidade comum. Eu também diria ao meu doce rosto de bebê que você não está entendendo mal nada e que as “crianças malvadas” realmente são más com você, mas não é sua culpa. Eles provavelmente precisam de ajuda e um abraço, mas não há problema em você não dar a outra face, mas ir embora. Eu diria a ela que ela é linda e que ela é linda e que seu corpo é exatamente certo. Eu diria a ela que o coração de Sarah adulta é o mesmo coração de Sarah de 10 anos, mas com mais impostos. Eu também diria a ela que ela é queer e autista e ambas as coisas são tão radicais.

Sterling: O que é um fato divertido sobre você?

S2C, ortografia para comunicar, não falantes, não falantes, autismo, I-ASC, ortografia, não-verbal, S2C, motormorfoseSarah: Eu costumava ser um mestre de jogo em um RPG online para vários jogadores. Além de jogar e trabalhar para o jogo por mais de 20 anos, conheci meu melhor amigo e meu marido por causa do jogo. O nome da minha melhor amiga é Jani e ela é uma terapeuta autista na Carolina do Norte. Meu marido é instrutor de manutenção eletromecânica neurodivergente em nossa faculdade comunitária local. Relacionamentos online não são estranhos; na verdade, eu acho que eles são os melhores, então não fique tão preocupado com o fato de seu filho não ter amigos de verdade porque amizades virtuais são válidas.

Curiosamente, eu credito o tempo que passei como mestre de jogo para me ajudar a escrever discursos realmente bons e criar e construir contatos inclusivos. Posso relacionar diretamente meu trabalho como mestre de jogos virtuais com minha capacidade de preparar e planejar um protesto bem-sucedido no Judge Rotenberg Center, em Massachusetts.

 

Aprender mais sobre a vida de Sarah foi extremamente inspirador. Eu amo como ela abraça sua neurodivergência e encoraja os outros a fazerem o mesmo. Suas palavras são edificantes e nos lembram que tudo o que passamos na vida tem um propósito. Todas as suas circunstâncias serviram para torná-la a pessoa forte e bem-sucedida que ela é hoje.

 

A missão do I-ASC é promover o acesso à comunicação para indivíduos não falantes globalmente por meio de treinamentoeducaçãoadvocaciae  pesquisa. O I-ASC suporta todas as formas de comunicação aumentativa e alternativa (AAC) com foco em métodos de ortografia e digitação. Atualmente, o I-ASC oferece Treinamento de praticante in Ortografia para se comunicar (S2C)com a esperança de que outros métodos de AAC usando ortografia ou digitação se juntem à nossa associação

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